A+ A-

מרכז מדבר יהודה

נחל משמר... אל הקניון הצר של נחל משמר

חזור
"אתן במדבר ארז שטה, והדס ועץ שמן" (ישעיהו מ"א, 19).

נחל משמר - לנחל משמר יש שני חלקים, השונים בתכלית זה מזה. בחלק העליון, מתפתל ערוץ הנחל הרדוד בתוך רמה מישורית ורחבת ידיים. חלקו התחתון של הנחל, בו אנו מטיילים, צר ומרשים, וטומן בחובו אטרקציות רבות ומגוונות כמו תצפיות על ים המלח, קירות ומצוקי ענק, בריכת מעיין יפהפייה, וקניון מפלים מאתגר. בימות החורף, מתמלא הקניון הצר של נחל משמר במים רבים. לאורך הקניון, תחת המפלים, נוצרים גבים ובריכות מים בגדלים ובעומקים שונים. מהנה ללכת בתוך הקניון, בין המצוקים הגבוהים והתלולים, לחצות את הבריכות בתוך המים, ולעצור לרחצה של ממש בבריכות הגדולות.  המסלול מסדרת ספרי הטיולים "אל ארץ אהבתי - 115 המסלולים היפים בישראל", להזמנת הסדרה לחץ/י כאן


 נקודת מוצא וסיום: לצד שביל עפר המוביל לנחל משמר, דרומית לעין גדי וסמוך לכביש 90.   סוג המסלול: מעגלי, כולל חלקים של הלוך-חזור.   אופי המסלול: מתאים לקבוצות קטנות, למשפחות אוהבות אתגרים ללא ילדים קטנים, ולמיטיבי לכת.   דרגת הקושי: בינונית.   עונה מומלצת: חורף ואביב. לא בימות גשם, בגלל חשש משיטפונות.   אורך המסלול: כ-10 קילומטר.   משך הטיול: 6-4.5 שעות.   אופי ההליכה: חלקו הראשון של המסלול וחלקו האחרון, עוברים בשבילים רחבים, מתונים וחשופים לשמש. רוב המסלול עובר בשבילים צרים, בעליות ובירידות שחלקן תלולות, והוא כולל טיפוס במפלים בעזרת יתדות מתכת. המסלול חשוף לשמש ברובו, מלבד ההליכה בחלקו הקניוני של הנחל.   עומס: לא עמוס בדרך כלל.   ניקיון המסלול: נקי בדרך כלל.   ציוד מומלץ: בגדים ונעליים להליכה במים.   תשלום ושעות פתיחה: ללא תשלום וללא הגבלת שעות.   מפת סימון שבילים: מספר 11 – דרום מדבר יהודה.   מסלול קצר: אין.  
ניווט לנקודת המוצא

איך מגיעים?

מגיעים לצומת עין גדי על כביש 90, ופונים בה דרומה. חולפים על פני קיבוץ עין גדי, וכ-8 קילומטר דרומית לכניסה לקיבוץ, פונים ימינה לשביל עפר שמסומן באדום |1|, על פי השילוט לנחל משמר. שביל העפר מתאים לכל רכב, למרות שהוא משובש מעט. נוסעים כקילומטר, וברגע שהשביל הופך משובש מדי, או כאשר מגיעים למערום עפר שחוסם אותו, מחנים את המכונית בצד השביל |2|.





מטפסים במפל הצר בתחילת הקניון |5|



טיפוס במפלים בדרך אל המעיין

כ-5 קילומטר, 3.5-2.5 שעות



את מסלול הטיול בערוצו של נחל משמר, אנו מתחילים לצד שביל העפר שמוביל אל הנחל. ממקום החנייה נצא בשביל המסומן באדום, לכיוון מערב. נלך בשביל החשוף לשמש, אל מול נוף מצוק ההעתקים שמתרומם לפנינו. אחרי 20-15 דקות של הליכה, הופכת דרך העפר לשביל צר, שיורד אל ערוץ הנחל |3|. בחלק זה נלך על אבנים וחלוקי נחל, בין מצוקים שמתחילים להתרומם משני צדדינו. הדרך איננה מעניינת בשלב זה, אך היא מובילה אל חלקו היפה של המסלול. בתוך 30-25 דקות של הליכה מתונה, נגיע למפגש עם שביל צר, המסומן בכחול |4|.





מטפסים במפל הצר בתחילת הקניון |5|



השביל המסומן באדום פונה ימינה ועולה על גדת הנחל, ואילו אנו נמשיך ישר בתוך ערוץ הנחל, בעקבות השביל המסומן בכחול. בנקודה זו נמצאת הכניסה לקניון נחל משמר. גדות הנחל מתקרבות מאוד זו לזו, ומגיעות למרחק של 4-3 מטר בלבד אחת מהשנייה. נלך בשביל הצר, ובתוך דקות ספורות נגיע למרגלות מפל גבוה וצר |5|. אם אנו מטיילים בימות החורף וראשית האביב, נעצור בשלב זה, וננעל נעליים להליכה במים. זאת משום שלאורך הקניון עשויים להיות גבים מלאים מים, שנצטרך לעבור בתוכם. לאחר מכן נטפס בזהירות, באמצעות סולם יתדות מתכת, במפל הצר. הסולם מחולק לשני חלקים, ביניהם ניתן לעצור ולנוח, ולצלם את המטפסים אחרינו.





הולכים בתוך המים וחוצים בריכה צרה



מראש המפל הגבוה נמשיך במעלה קניון נחל משמר. נטפס במפלים קטנים בגובה של 3-2 מטר, נשתחל בין חריצים בסלע הגיר הלבן, ובחלק מהמקרים ניעזר ביתדות מתכת שמעוגנות בסלע. ככל שנתקדם, כך יהפוך ערוץ הנחל צר יותר, המפלים יהיו גבוהים יותר, והעלייה בהם מאתגרת יותר.





מצוק נחל משמר נישא מולנו, בדרך לעין משמר



בימות החורף וראשית האביב יתמלאו הבריכות שתחת המפלים במים, ואנו נצטרך לעבור אותן בהליכה בתוך המים. מראה ההשתקפות של הסלעים הלבנים במים, הוא מראה קסום ומיוחד. בכל שלב נוכל לעצור, לשבת למנוחה וליהנות מהקרירות ששוררת כאן. אחרי שעה עד שעה וחצי של עלייה מהנה ומאתגרת, נצא מקניון נחל משמר אל שטח רחב יותר. מיד ביציאה מהקניון, נפגש שוב השביל המסומן בכחול עם השביל המסומן באדום |6|. נפנה שמאלה בשביל המסומן באדום, ונלך לעבר עין משמר. השביל הצר עובר בתוך ערוץ הנחל, כשסביבו נישאים מצוקי ענק תלולים וגבוהים. אחרי כ-300 מטר נוספים, שיארכו כ-5 דקות הליכה, נגיע לצומת שבילים |7|.





עין משמר |8|, בריכה יפה תחת המצוק



השביל המסומן באדום פונה ימינה ועולה בתלילות במעלה משמר, ואילו אנו נפנה שמאלה בשביל צר המסומן בשחור, על פי השילוט לעין משמר. פנינו מועדות אל חלקו התחתון של המצוק השמאלי, שם נמצא המעיין. נחלוף על פני צמחיית קנים צפופה, ונלך כ-10 דקות בצידו השמאלי של ערוץ הנחל הרחב. פתאום, בלב המדבר, נגלה בריכה רחבת ידיים, שנמצאת ממש מתחת למצוק התלול. זוהי בריכת עין משמר |8|. תענוג להיכנס למים הקרים אחרי ההליכה הארוכה בנחל, ולאחר מכן לשבת על אחד הסלעים שמסביב. השתקפויות הסלעים הצבעוניים במים, ציפורי הטריסטרמית המעופפות מסביב, והשקט השורר כאן, הופכים את עין משמר למקום נהדר. בזמן ההפסקה לצד המעיין, נספר על מערת המטמון, שנמצאת בראש המצוק שמעלינו.





השתקפויות הסלעים במי עין משמר



שנות ה-50 וה-60 של המאה ה-20, היו תקופת הזוהר של מערות מדבר יהודה. בעקבות גילוי המגילות הגנוזות בקומראן, יצאו משלחות רבות של ארכיאולוגיים והיסטוריונים אל מרחבי המדבר, במטרה לאתר את המערה החשובה הבאה. הם טיפסו על צוקים תלולים, גלשו בסנפלינג אל פתחי מערות, והזיזו כל אבן כדי לאתר ממצאים בעלי ערך. בשנת 1961 הגיעה משלחת בראשות הארכיאולוג פסח בר-אדון, אל מערה במצוקי נחל משמר. בתחילה סברו החוקרים כי מדובר במערת מגורים פשוטה מן התקופה הכלקוליתית, לפני כ-6000 שנה. אך לפתע גילו בפינה מרוחקת של המערה, מטמון עטוף במחצלת. כאשר הסירו את המחצלת, נדהמו החוקרים לגלות 442 חפצים עתיקים בני אלפי שנים, שהשתמרו היטב בתנאי היובש של המדבר. מרבית החפצים היו עשויים נחושת, וביניהם היו שרביטים, כלי קיבול, ראשי אלות, כלי שנהב, ואפילו כלים שיוצרו מחט של פיל ומניב של היפופוטם. כיצד הגיעה המטמון המרשים הזה למערה כה מבודדת בלב המדבר? שאלה זו הטרידה את החוקרים עד מאוד. חלקם טענו שכלים אלה שימשו במקדש פולחני בעין גדי, שמרוחק כ-12 קילומטר מכאן ושרידיו נמצאים שם עד היום. לפי הערכת החוקרים המקדש ננטש מסיבה שאינה ידועה, והכלים הוברחו אל המערה הזו והוחבאו בה. אחרים טוענים שמדובר בחפצי פולחן של תושבי המדבר, ואלה הוטמנו במערה כדי שלא יחוללו. כך או אחרת, הממצאים במערת המטמון נחשבים לממצאים האמנותיים החשובים ביותר בארכיאולוגיה של ארץ ישראל, והם מוצגים במוזיאון ישראל שבירושלים.





חוזרים בהליכה מתונה מול הנוף



חוזרים בהליכה נינוחה מעל הקניון

כ-5 קילומטר, 2.5-2 שעות



אחרי הבילוי בעין משמר, נחזור בשביל המסומן בשחור, באותה דרך בה הגענו, ונגיע אל המפגש עם השביל המסומן באדום |7|. נפנה ימינה, שוב באותו שביל בו הלכנו, נלך עוד כ-5 דקות, ונגיע אל המפגש עם השביל המסומן בכחול |6|, בראש הקניון של נחל משמר. כעת נבחר בשביל המסומן באדום, ונלך על גדתו הצפונית של הקניון. ההליכה בשביל החשוף לשמש מתונה ונוחה. הקניון הצר מתחתר מימיננו, ונראה כמו חריץ עמוק בסלע.





קניון נחל משמר שנראה כמו חריץ בסלע



אחרי כ-15 דקות הליכה, מתעקל השביל המסומן באדום שמאלה, ומתרחק מעט מן הקניון. נעלה ונרד במתינות על צלע ההר, נחצה כמה ערוצי נחלים קטנים, ונהנה מנוף ים המלח והרי מואב שנפתח מולנו. בכל כמה דקות נוכל לעצור תחת עץ שיטה מזדמן, ולנוח בצילו מההליכה הארוכה. כעבור כ-15 דקות נוספות, נפגוש בסימון שבילים שקוף |9|, שפונה ימינה. מי שמעוניין יכול לפנות כאן ימינה אל שביל צר, לרדת ולעלות במשך כ-5 דקות, ולהגיע לנקודת תצפית יפה על קניון נחל משמר, שנמצא ממש מתחתינו. אחרי התצפית נחזור באותה דרך אל השביל המסומן באדום |9|, ונפנה בו ימינה. במהרה מתחיל השביל לרדת לכיוון ערוץ הנחל.





עץ שיטה בודד מול נופי ים המלח



חלקה הראשון של הירידה מתון, מלבד כמה ירידות במדרגות סלע קטנות. לכל אורך הדרך נישאים משמאל מצוקים מרשימים, שנראים כמו ארמונות ענקיים שפוסלו בחול. בהמשך הופכת הירידה תלולה יותר, אך היא אינה ארוכה. בתוך 20-15 דקות נגיע אל ערוץ הנחל, ואל המפגש עם השביל המסומן בכחול |4|, בו היינו לפני מספר שעות. נפנה שמאלה בשביל המסומן באדום, ונחזור באותה דרך בה הגענו. בתחילה נלך על גבי חלוקי הנחל, ובהמשך בשביל רחב וחשוף לשמש. כעבור 50-40 דקות של הליכה, נגיע אל המכונית שממתינה לנו לצד השביל.





המצוקים שסביבנו נראים כמו ארמונות שנבנו בחול



המסלול מופיע בסדרת

'אל ארץ אהבתי' - 115 המסלולים היפים בישראל 





לרכישת הסדרה לחץ/י כאן